La Saint-Valentin - origines supposées

14/02/2019

Bonne fête à tous les amoureux :

 Le 14 février 2017 , jour de Saint- Valentin , est considéré dans de nombreux pays, comme la fête des amoureux , ou l'occasion pour les couples de s'échanger des cadeaux et de célébrer leur amour . Aux Etats Unis, c'est plutôt une fête de l'amitié, de l'amour au sens général.

A l'époque moderne, ce sont surtout les Britanniques qui se sont approprié cette fête et ce n'est que dans les années 80 que cette tradition est arrivée en France. 

Mais, cette fête n'a pas toujours été synonyme de romantisme et de cadeaux...

Les origines de la Saint-Valentin sont parfois contestées, mais la majorité des historiens s'accordent sur le fait que cette fête trouve son origine dans la Rome antique . Du 13 au 15 février se tenait la fête des Lupercales en l'honneur du dieu Lupercus . Toutefois, pas de mots doux et de fleurs en cadeau , mais plutôt des sacrifices et rituels plutôt étranges. 

Le 15 février, douze ''prêtres'' sacrifiaent un bouc dans une grotte où, selon la légende, la louve avait allaité Romulus et Rémus. Couteaux ensanglantés à la main, et peaux d' animaux sur le dos, les prêtres enduisaient ensuite les jeunes gens, issus de familles nobles, du sang des bêtes sacrifiées.

Ceux-ci couraient ensuite dans la ville armés de lanières de peau de bouc, pour fouetter les femmes qui se mettaient sur leur passage , un rituel qui aiderait à les rendre fécondes ! 

La fête prend aussi la forme d'une "loterie de l'amour "; les jeunes gens tirent au sort le nom de leur partenaire avec qui ils formeront un couple pour le reste de l' année, à leur grand bonheur ou non...

Le pape Gelase 1er fait abolir les Lupercales vers 495 et choisit saint Valentin comme saint patron des amoureux et décrète que le 14 février sera son jour de fête.

Il s'agirait probablement du martyr Valentinus, qui vécut sous l' empereur romain Claudius II. Sous les ordres de celui-ci, tous les mariages de l'empire furent interdits, afin que ses soldats ne soient pas tentés de rester avec leur famille et partent en plus grand nombre à la guerre. Le prêtre Valentin, aurait cependant continuer de marier secrètement les amoureux, jusqu'à ce qu'il se fasse prendre, emprisonné, puis exécuté... un 14 février.

Quoiqu'il en soit, la Saint-Valentin devient une fête romantique et la tradition des ''Valentines'', ces cartes avec des poèmes ou messages d'amour et d'amitié, se répand à travers l' Europe.

Au XVIIIe siècle, les Valentines deviennent aussi plus sophistiquées, décorées de cœurs et de cupidons et davantage encore à l' époque Victorienne; illustrées à la plume, ornées de dentelle , et même de tissus soyeux, on y ajoute parfois des fleurs séchées et du parfum.

À l'époque industrielle , la Saint-Valentin devient l'occasion d'offrir non plus seulement des cartes, mais aussi des fleurs, des chocolats , des bijoux , de sortir au restaurant, bref, la Saint-Valentin telle qu'on la connait aujourd'hui...