Un 29 mai.

29/05/2017

Naissance de Léon-Benoît-Charles Thomas (1826)

 Léon-Benoit-Charles Thomas est né le 29 mai 1826 à Paray-le-Monial.

Il entre au petit séminaire de Semur-en-Brionnais où il fait ses études. Il les poursuit ensuite au grand séminaire d'Autun en philosophie, puis au séminaire Saint-Sulpice en théologie. Il obtient un doctorat de théologie à Rome en 1856.

Il est ordonné prêtre le 21 décembre 1850 à Autun. Vicaire de la cathédrale d'Autun en février 1851, il est responsable des missions diocésaines en 1853.

Il devient en 1856-1857 vicaire général d'Autun et archidiacre de la cathédrale,

Élu évêque de La Rochelle le 27 mars 1867, il est consacré le 25 mai 1867 à la cathédrale d'Autun. Il est le plus jeune évêque de France de son temps. Il est promu archevêque de Rouen le 24 mars 1884.

Il est surnommé Thomas le Magnifique par la splendeur de ses célébrations et la qualité de ses Oratories.

Il est créé cardinal par le pape Léon XIII au consistoire du 16 janvier 1893. Il reçoit le 15 juin 1893 le chapeau rouge et le titre de cardinal-prêtre de S. Maria Nuova e S. Francesca Romana al Foro.

Il meurt le 9 mars 1894 d'une congestion pulmonaire à Rouen. Il est enterré dans la chapelle Sainte-Marguerite de la cathédrale de Rouen.

La somme de 50 000 francs est rapidement réunie pour élever un monument.

Le cardinal avait choisi comme sculpteur Louis-Ernest Barrias.

Le ministre refuse le placement du tombeau dans la chapelle de la Vierge ou devant le portail des Maçons. Barrias meurt sans que l'affaire soit réglée. C'est grâce à l'archevêque Mgr Fuzet que le projet aboutit. Barrias est remplacé par son élève Albert Guilloux et le tombeau réalisé est finalement placé dans la chapelle Sainte-Catherine, dans le collatéral sud de la cathédrale.

Le tombeau est inauguré en 1911, pendant les Fêtes du Millénaire de la Normandie.

Le bombardement du 19 avril 1944 endommage son tombeau. Ses restes sont transférés dans la crypte des archevêques dans la cathédrale de la Vierge. Seule une pierre gravée marque au sol son emplacement dans la chapelle Sainte-Marguerite.